The House Of Spark

Door LinkedIn scrollen levert al eens verrassingen op. Gisteren wilde ik reageren op een bericht dat iemand postte, toen ik merkte dat de man tewerkgesteld was als videoproducer bij – je raadt het al – ‘The House of Spark’. Ik stuurde hem meteen een berichtje: ‘Ik wist niet dat ik nu ook al een videoproductiehuis bezit 🙂 ‘. Hij reageerde meteen: ‘Op jou geïnspireerd, Petra!’ Yeah right, die gladde marketingkerels zijn voor geen haar te vertrouwen, gaat er dan door me heen. Hij voegde eraan toe: ‘Toevallig dat jij in de uitgeverswereld zit, wij zijn net een boek aan het schrijven.’ Misschien moet ik maar eens vragen of Spark geen boek moet schrijven voor ‘House of Spark’. Kwestie van de cirkel rond te maken. Dit is een klein verhaal, maar ik werd er gisteren door verrast en het maakte me aan het lachen. En dat is iets van onschatbare waarde in deze onzekere tijden…

Wie goed doet, goed ontmoet

Is er in het universum iemand die over ons waakt? Is er iets wat ervoor zorgt dat de kosmos in evenwicht blijft, dat yin en yang in harmonie blijven? Ik zou het graag geloven en vandaag werd ik alweer in die overtuiging gesterkt. Een aantal maanden geleden – tijdens de lockdown die nog vers in ons geheugen gebeiteld zit – kocht ik een aantal cadeaubonnen bij de kledingzaak ‘Queens’. Bedoeling was om de winkelketen te steunen in deze uitdagende tijden. Daar ik zelf nog een aantal exemplaren van ‘Gruwelijke Gave’ heb omdat de boekvoorstelling niet kon doorgaan, kreeg ik een idee. Waarom geen actie lanceren op sociale media waarbij de geschenkbon van 20€ zou worden weggegeven bij aankoop van een boek? Op die manier wint de lezer het aankoopbedrag van het boek terug en vindt hij of zij zijn of haar weg naar de kledingzaak? Ik ging aan de slag en maakte bovenstaande foto, die ik zonet poste. De eerste reactie op Facebook gaf aanleiding tot deze blog. Het was een bericht van een lezer die meldde dat ze het boek al had gekocht en had uitgelezen. Ze gaf het een score van vijf sterren op Hebban. Zoiets lezen is van onschatbare waarde. Het sterkt je in de overtuiging dat je als schrijver op de goede weg bent, dat niet alle inspanningen tevergeefs waren. Ik wilde een prachtige kledingzaak onder de aandacht brengen er kreeg er zelf iets moois voor in de plaats. Dus kom ik terug op mijn vraag: is er iemand die over ons waakt, iemand die alles bijstuurt in de juiste richting? Is het Karma?

Hierop zaten we allemaal te wachten…

Aan alle doemdenkers die denken dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat, zou ik zeggen: ‘Think again.’ Dat de omstandigheden waarin dit evenement plaatsheeft niet meer dezelfde zijn als een jaar geleden, is een feit. Maar het ziet ernaar uit dat uitgeverijen, Boek.be en VRT de handen in elkaar zullen slaan om ervoor te zorgen dat de boekenliefhebbers niet op hun honger blijven zitten.
Ik was dan ook aangenaam verrast toen ik van uitgeverij Kramat de vraag kreeg of ik interesse had om deel te nemen aan de ‘Boekenmarathon’, de vernieuwde Boekenbeurs die onder andere doorgaat in Antwerp Expo van 1 tot 11 November. Signeren zit er uiteraard niet in, maar Tom De Cock neemt wel interviews af die door VRT worden uitgezonden. Het mag geen verrassing zijn dat heel wat bereidwillige auteurs hieraan willen deelnemen, dus ik hoop dat elke schrijver – net zoals andere jaren – een plaatsje krijgt in de spotlights. En dit ongeacht of je nu kookboeken schrijft, of lifestyleboeken, of je een beginnende schrijver bent of een bestsellerauteur (hoewel de eerste en laatste categorieën waarschijnlijk niet over het hoofd zullen worden gezien 🙂 ) Ik zou erg graag deelnemen aan dit evenement, dus ik kruis mijn vingers. Maar mocht dit niet lukken, dan staat mijn videorecorder in elk geval klaar om de collega’s vast te leggen voor de eeuwigheid en dan zeg ik: ‘Toitoitoi en geef er een lap op!’ (voor de Nederlandse lezers: ‘Laat ze een poepie ruiken’ 🙂 )

Mini-boekenbeursje?!

Dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat is intussen geen verrassing meer. Het deed dan ook extra deugd toen ik van de Vilvoordse Standaard Boekhandel vernam dat er plannen zijn om plaatselijke evenementen te organiseren in de boekhandels. Er wordt nog gewacht op definitief groen licht, maar ik werd alvast uitgenodigd te Standaard Boekhandel Vilvoorde tijdens het weekend van 24 en 25 oktober. Ik moet eerlijk toegeven, moeilijk was het niet om een gaatje te vinden, de agenda is al een aantal maanden – surprise, surprise – vrij leeg.

Het wordt dus nog even spannend afwachten of alles effectief doorgaat, maar goede vooruitzichten zijn altijd meer dan welkom!

Inspiratie gezocht!

Spark personage

De eerste helft van ‘Astarte’, mijn volgend verhaal, staat intussen op papier. Het wordt een lijviger boek dan ‘Gruwelijke Gave’, met meer aandacht voor de psychologie van de personages. Naast de hoofdpersonages Olivia, Sam en Kate, passeren heel wat (niet zo onbelangrijke) bijfiguren de revue. Ik merkte  dat ik tijdens het schrijven steeds meer kruisjes begon te zetten wanneer zo’n nieuw personage zijn of haar opwachting maakte. Dan dacht ik: de naam is bijzaak, die vul ik later wel in. Een aantal van dit soort personages heeft dankzij lezers intussen een naam gekregen. Zo vroegen een aantal mensen of ik hun naam (of die van geliefden) niet wilde verwerken in het verhaal. Twee vliegen in één klap dus: ik hoef me niet suf te zoeken naar namen en ik maak er iemand blij mee. Je voelt al welke richting deze blog uitgaat… Kan ik jou een plezier doen met het vermelden van jouw naam of de naam van iemand die je kent? Laat het dan zeker weten, er staan nog een heel aantal kruisjes open…. Ik ben benieuwd!