The House Of Spark

Door LinkedIn scrollen levert al eens verrassingen op. Gisteren wilde ik reageren op een bericht dat iemand postte, toen ik merkte dat de man tewerkgesteld was als videoproducer bij – je raadt het al – ‘The House of Spark’. Ik stuurde hem meteen een berichtje: ‘Ik wist niet dat ik nu ook al een videoproductiehuis bezit 🙂 ‘. Hij reageerde meteen: ‘Op jou geïnspireerd, Petra!’ Yeah right, die gladde marketingkerels zijn voor geen haar te vertrouwen, gaat er dan door me heen. Hij voegde eraan toe: ‘Toevallig dat jij in de uitgeverswereld zit, wij zijn net een boek aan het schrijven.’ Misschien moet ik maar eens vragen of Spark geen boek moet schrijven voor ‘House of Spark’. Kwestie van de cirkel rond te maken. Dit is een klein verhaal, maar ik werd er gisteren door verrast en het maakte me aan het lachen. En dat is iets van onschatbare waarde in deze onzekere tijden…

Wie goed doet, goed ontmoet

Is er in het universum iemand die over ons waakt? Is er iets wat ervoor zorgt dat de kosmos in evenwicht blijft, dat yin en yang in harmonie blijven? Ik zou het graag geloven en vandaag werd ik alweer in die overtuiging gesterkt. Een aantal maanden geleden – tijdens de lockdown die nog vers in ons geheugen gebeiteld zit – kocht ik een aantal cadeaubonnen bij de kledingzaak ‘Queens’. Bedoeling was om de winkelketen te steunen in deze uitdagende tijden. Daar ik zelf nog een aantal exemplaren van ‘Gruwelijke Gave’ heb omdat de boekvoorstelling niet kon doorgaan, kreeg ik een idee. Waarom geen actie lanceren op sociale media waarbij de geschenkbon van 20€ zou worden weggegeven bij aankoop van een boek? Op die manier wint de lezer het aankoopbedrag van het boek terug en vindt hij of zij zijn of haar weg naar de kledingzaak? Ik ging aan de slag en maakte bovenstaande foto, die ik zonet poste. De eerste reactie op Facebook gaf aanleiding tot deze blog. Het was een bericht van een lezer die meldde dat ze het boek al had gekocht en had uitgelezen. Ze gaf het een score van vijf sterren op Hebban. Zoiets lezen is van onschatbare waarde. Het sterkt je in de overtuiging dat je als schrijver op de goede weg bent, dat niet alle inspanningen tevergeefs waren. Ik wilde een prachtige kledingzaak onder de aandacht brengen er kreeg er zelf iets moois voor in de plaats. Dus kom ik terug op mijn vraag: is er iemand die over ons waakt, iemand die alles bijstuurt in de juiste richting? Is het Karma?

Hierop zaten we allemaal te wachten…

Aan alle doemdenkers die denken dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat, zou ik zeggen: ‘Think again.’ Dat de omstandigheden waarin dit evenement plaatsheeft niet meer dezelfde zijn als een jaar geleden, is een feit. Maar het ziet ernaar uit dat uitgeverijen, Boek.be en VRT de handen in elkaar zullen slaan om ervoor te zorgen dat de boekenliefhebbers niet op hun honger blijven zitten.
Ik was dan ook aangenaam verrast toen ik van uitgeverij Kramat de vraag kreeg of ik interesse had om deel te nemen aan de ‘Boekenmarathon’, de vernieuwde Boekenbeurs die onder andere doorgaat in Antwerp Expo van 1 tot 11 November. Signeren zit er uiteraard niet in, maar Tom De Cock neemt wel interviews af die door VRT worden uitgezonden. Het mag geen verrassing zijn dat heel wat bereidwillige auteurs hieraan willen deelnemen, dus ik hoop dat elke schrijver – net zoals andere jaren – een plaatsje krijgt in de spotlights. En dit ongeacht of je nu kookboeken schrijft, of lifestyleboeken, of je een beginnende schrijver bent of een bestsellerauteur (hoewel de eerste en laatste categorieën waarschijnlijk niet over het hoofd zullen worden gezien 🙂 ) Ik zou erg graag deelnemen aan dit evenement, dus ik kruis mijn vingers. Maar mocht dit niet lukken, dan staat mijn videorecorder in elk geval klaar om de collega’s vast te leggen voor de eeuwigheid en dan zeg ik: ‘Toitoitoi en geef er een lap op!’ (voor de Nederlandse lezers: ‘Laat ze een poepie ruiken’ 🙂 )

Mini-boekenbeursje?!

Dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat is intussen geen verrassing meer. Het deed dan ook extra deugd toen ik van de Vilvoordse Standaard Boekhandel vernam dat er plannen zijn om plaatselijke evenementen te organiseren in de boekhandels. Er wordt nog gewacht op definitief groen licht, maar ik werd alvast uitgenodigd te Standaard Boekhandel Vilvoorde tijdens het weekend van 24 en 25 oktober. Ik moet eerlijk toegeven, moeilijk was het niet om een gaatje te vinden, de agenda is al een aantal maanden – surprise, surprise – vrij leeg.

Het wordt dus nog even spannend afwachten of alles effectief doorgaat, maar goede vooruitzichten zijn altijd meer dan welkom!

Inspiratie gezocht!

Spark personage

De eerste helft van ‘Astarte’, mijn volgend verhaal, staat intussen op papier. Het wordt een lijviger boek dan ‘Gruwelijke Gave’, met meer aandacht voor de psychologie van de personages. Naast de hoofdpersonages Olivia, Sam en Kate, passeren heel wat (niet zo onbelangrijke) bijfiguren de revue. Ik merkte  dat ik tijdens het schrijven steeds meer kruisjes begon te zetten wanneer zo’n nieuw personage zijn of haar opwachting maakte. Dan dacht ik: de naam is bijzaak, die vul ik later wel in. Een aantal van dit soort personages heeft dankzij lezers intussen een naam gekregen. Zo vroegen een aantal mensen of ik hun naam (of die van geliefden) niet wilde verwerken in het verhaal. Twee vliegen in één klap dus: ik hoef me niet suf te zoeken naar namen en ik maak er iemand blij mee. Je voelt al welke richting deze blog uitgaat… Kan ik jou een plezier doen met het vermelden van jouw naam of de naam van iemand die je kent? Laat het dan zeker weten, er staan nog een heel aantal kruisjes open…. Ik ben benieuwd!

Wie leest in 2021 de vertaling van GRUWELIJKE GAVE?

Cadeau horrible

Letters zullen niet meer zijn wat ze ooit waren, woorden en zinnen zullen niet langer lijken op wat ik zelf op papier heb gezet. Ik kreeg namelijk het verzoek van een studente aan de universiteit van Mons of ze mijn boek mocht vertalen naar het Frans, in het kader van haar eindwerk. Ik vond het een hele eer, en heb hiervoor zonet de goedkeuring ontvangen van uitgeverij KRAMAT. Ik ben erg benieuwd welke titel het boek zal krijgen. Een snelle Google-actie leverde ‘Cadeau horrible’ op. Hm… hopelijk laat de studente zich van haar meest creatieve kant zien want dat kan volgens mij beter. Spannend afwachten dus, maar vooral… heel positief nieuws in deze uitzonderlijke tijden, waarin al wat argwanend naar 2021 wordt gekeken, te wijten aan ‘The-Situation-That-Must-Not-Be-Named’. Ik kijk al hoopgevend uit naar volgend jaar, misschien heb ik op 17 augustus 2021, naast de Franse vertaling van mijn derde boek, een vierde boek op de plank liggen. Maar dat is nog toekomstmuziek.

Recensie door ‘Mustreadsornot’

mustreadsornot

Onlangs verscheen deze mooie recensie, die ik doorgestuurd kreeg van mijn uitgever.  Ik hoef vast niet te vertellen dat het heel fijn is wanneer een verhaal goed wordt onthaald. Je schrijft in de eerste plaats voor jezelf, maar eens het verhaal af is, is het de bedoeling dat je anderen een fijne tijd bezorgt bij het lezen van je hersenspinsels. Even sloeg de angst me om het hart toen ik in de recensie het volgende las: ‘Naarmate het eind vordert twijfel je of je wel verder wilt lezen.’  Maar toen volgde één van de mooiste complimenten die je als schrijver kan krijgen: ‘… want doorlezen betekent dat het einde in zicht is en wil je dit eigenlijk wel?’ Om af te sluiten opperde de recensent de hoop op meer verhalen met Hannah en Kimberley in de hoofdrol. Helaas, dat is momenteel niet aan de orde, Olivia en Sam hebben het voor het zeggen in het volgende boek. Maar wat niet is, kan altijd nog komen. Je weet immers nooit wat die onvoorspelbare romanfiguren aan het bekokstoven zijn in dat donkere, ontoegankelijke achterkamertje in je hoofd…

Voor de geïnteresseerden, hier vind je de volledige recensie:

Gruwelijke Gave – Petra Spark “Dit is een aangename kennismaking !! Wauw, een gruwelijk lekkere thriller”

Eerste deel van GRUWELIJKE GAVE gratis beschikbaar online

marydesbanner

Ik realiseer me dat de zomervakantie op z’n zachtst gezegd halfweg is en veel lezers zijn nog op zoek naar een vakantieboek. Dus tot het eind van de zomervakantie kan je het eerste deel van GRUWELIJKE GAVE hier lezen.

Ik hoop dat jullie genieten van dit voorproefje en dat het smaakt naar meer. Er wordt intussen hard gewerkt aan ‘ASTARTE’, een nieuw spannend boek dat hopelijk in betere tijden zal verschijnen.

 

Gruwelijke Gave in 4D

gg

Ik wil volledig in het verhaal zitten, heeft een lezer van ‘Gruwelijke Gave’ vast gedacht toen hij me een paar dagen geleden een berichtje stuurde. Hij was opgenomen in het Vilvoordse AZ Jan Portaels, de locatie waar een deel van het verhaal zich afspeelt. Het boek had een plaatsje gekregen in zijn reiskoffertje. Hij liet me weten dat hij bladzijde 11 in het boek luidop begon voor te lezen toen het verplegend personeel de kamer binnenkwam om zijn eten te brengen. Het eerste wat ik deed was – uiteraard – pagina 11 van ‘Gruwelijke Gave’ openslaan en ik moet toegeven, uitstekend gekozen passage, en heel erg van toepassing. Op die bladzijde krijgt Hannah – het hoofdpersonage – eveneens bezoek van het verplegend personeel dat de maaltijden aan het uitdelen is. Ik kan me de ongelovige, verbaasde gezichten van de verpleegkundigen in AZ Jan Portaels levendig voorstellen. Maar de voorgelezen tekst stond zwart op wit in het boek, het bewijs was geleverd.

De boodschap van de lezer eindigde met de zin: ‘Je hebt er een paar lezers bij, denk ik.’ Heel fijn om zulke berichtjes te mogen ontvangen. Bedankt en meer van dat!

Zo keer ik graag terug uit vakantie!

Huon

Terugkeren uit vakantie, het is niet altijd even fraai: je doorheen tonnen ongeopende post worstelen, vaststellen dat je tuin is veranderd in een kweekvijver voor distels en andere creaties van Moeder Natuur en twee uur lang worstelen om je doorheen werkmails te slaan. Maar er wachtte mij gelukkig een aangename verassing wanneer ik mijn Facebookaccount na meer dan twee weken opnieuw opende en zag dat iemand bovenstaand bericht had gepost. ‘Eén kans op zes’, het boek dat vorig jaar verscheen wordt nog steeds gelezen en gewaardeerd, waarvoor mijn dank! Ik bedacht en schreef het verhaal toen ik op vakantie was in Hyères, de locatie waar het verhaal zich afspeelt. Twee jaar later ligt het boek in iemands bed en gaan mijn toenmalige hersenspinsels door diens hoofd, als een vreemdsoortige vorm van telepathie. Een aparte, maar zeer welkome gewaarwording.

Wat zijn de vreemdste plekken waar jullie ooit een boek hebben gelezen en nemen jullie ooit een blog-/sociale mediapauze?

PS: glad to be back, guys!