Spannend afwachten…

Vrijdag stuurde mijn uitgever me een mailtje om te melden dat de proefdruk van ‘ASTARTE’ onderweg was. Gezien mijn oude Nokia nog steeds niet de geest heeft gegeven – denk dat ik eerder het loodje leg dan omgekeerd – heb ik het bericht pas vandaag gelezen. Shame on you hoor ik je denken en ik kan je geen ongelijk geven.

Maar we wijken af… Voor het eerst in mijn auteursbestaan krijg ik een papieren proefdruk toegestuurd van een uitgeverij. Zowel uitgeverij Houtekiet als uitgeverij Kramat (en vermoedelijk vele Vlaamse uitgeverijen) sturen enkel een digitale proefdruk van zowel de cover als het finale manuscript. Dit kan weleens voor verrassingen zorgen. Kleuren die je op het scherm ziet zijn nooit hetzelfde als een gedrukte cover. Ik ben zo blij dat ik een boek in handen zal krijgen, lang voor de publicatiedatum in zicht is. Hoe dik wordt het boek, wat wordt het formaat en komen de kleuren goed tot zijn recht? Bovendien kan ik nog opmerkingen doorgeven en wijzigingen doorvuren. Man, ik vind dit ontzettend spannend. Bovendien vertrek ik donderdag met vakantie, dus de kans zit erin dat mijn proefdruk een aantal weken op me ligt te wachten tussen de post die de buren tijdens mijn afwezigheid zullen ophalen…

Ik twijfel niet aan de professionaliteit van mijn uitgever en het boek ziet er vast top uit! Maar toch zal ik pas helemaal opgelucht zijn wanneer ik die proefdruk in handen heb. Alsof je naar je pasgeboren baby kijkt en pas helemaal tevreden bent wanneer die tien vingertjes en teentjes zijn geteld.

Wat denken jullie? Hoelang doet de post erover om een proefdruk van Nederland naar België te sturen? Slaagt de postbode tijdig in zijn missie? Of om het met een bekend Nederlands programma te zeggen: ‘Doet-ie ’t of doet-ie ’t niet?’

Als een personage uit een verhaal van Stephen King

Zo voelde ik me nog niet zo erg lang geleden. Ik bleef maar denken aan Donna Trenton, de vrouw die aan het eind van CUJO vocht voor haar leven en dat van haar zoon Tad. Ze zaten gevangen in haar wagen en Donna zocht wanhopig naar een manier om te ontsnappen aan de hondsdolle hond die hen terroriseerde. Wat een verhaal! Ik las het voor het eerst dertig jaar geleden en vond het als tiener vrij oké. Vorig jaar – ik ben intussen zelf moeder – las ik het opnieuw. Ik vond het einde veel gruwelijker dan de eerste keer (Ik vond het ook veel beter, maar daar zit de gruwel vast voor iets tussen 😉 ).

Donna zat dus als een rat in de val. Een herkenbaar gevoel. Nog niet zo lang geleden werden boekvoorstellingen geannuleerd en vielen signeersessies in het water. Ik dacht dit komen we wel weer te boven. Het manuscript van mijn nieuwe thriller ASTARTE was immers klaar om naar de uitgever te gaan. Maar dan volgden de onheilsberichten elkaar in hoog tempo op: uitgeverijen gingen failliet, Boekenbeurs Antwerpen sloot definitief de deuren, dus ja… ik voelde me opgesloten in een wereld die niet langer de mijne was. Een gevoel dat iedereen het afgelopen jaar wel heeft gehad. Van de ene op de andere dag stond ik nergens met mijn manuscript. Ik moest helemaal van nul beginnen in mijn zoektocht naar een geschikte uitgeverij.

Naarmate Covid-19 meer onder controle raakte, leek ook mijn geluk te keren. Toen Uitgeverij Letterrijn me liet weten dat ze mijn manuscript wilden uitgeven kwam dit als een zeer dankbaar geschenk. Letterrijn is een Nederlandse uitgeverij, en eerlijk gezegd droomde ik er altijd al van om in Nederland te worden uitgegeven. Ik ben heel dankbaar dat mijn schrijversavontuur verder gaat en nieuwsgierig naar al wat nog komen moet. De finale proefdruk loert om de hoek en ik kan niet wachten om aan het papier te ruiken, de kaft te bestuderen en het verhaal voor de allerlaatste keer te herlezen.

Hoe is het jullie vergaan het afgelopen jaar en zien jullie het licht aan het eind van de tunnel?

The House Of Spark

Door LinkedIn scrollen levert al eens verrassingen op. Gisteren wilde ik reageren op een bericht dat iemand postte, toen ik merkte dat de man tewerkgesteld was als videoproducer bij – je raadt het al – ‘The House of Spark’. Ik stuurde hem meteen een berichtje: ‘Ik wist niet dat ik nu ook al een videoproductiehuis bezit 🙂 ‘. Hij reageerde meteen: ‘Op jou geïnspireerd, Petra!’ Yeah right, die gladde marketingkerels zijn voor geen haar te vertrouwen, gaat er dan door me heen. Hij voegde eraan toe: ‘Toevallig dat jij in de uitgeverswereld zit, wij zijn net een boek aan het schrijven.’ Misschien moet ik maar eens vragen of Spark geen boek moet schrijven voor ‘House of Spark’. Kwestie van de cirkel rond te maken. Dit is een klein verhaal, maar ik werd er gisteren door verrast en het maakte me aan het lachen. En dat is iets van onschatbare waarde in deze onzekere tijden…

Wie goed doet, goed ontmoet

Is er in het universum iemand die over ons waakt? Is er iets wat ervoor zorgt dat de kosmos in evenwicht blijft, dat yin en yang in harmonie blijven? Ik zou het graag geloven en vandaag werd ik alweer in die overtuiging gesterkt. Een aantal maanden geleden – tijdens de lockdown die nog vers in ons geheugen gebeiteld zit – kocht ik een aantal cadeaubonnen bij de kledingzaak ‘Queens’. Bedoeling was om de winkelketen te steunen in deze uitdagende tijden. Daar ik zelf nog een aantal exemplaren van ‘Gruwelijke Gave’ heb omdat de boekvoorstelling niet kon doorgaan, kreeg ik een idee. Waarom geen actie lanceren op sociale media waarbij de geschenkbon van 20€ zou worden weggegeven bij aankoop van een boek? Op die manier wint de lezer het aankoopbedrag van het boek terug en vindt hij of zij zijn of haar weg naar de kledingzaak? Ik ging aan de slag en maakte bovenstaande foto, die ik zonet poste. De eerste reactie op Facebook gaf aanleiding tot deze blog. Het was een bericht van een lezer die meldde dat ze het boek al had gekocht en had uitgelezen. Ze gaf het een score van vijf sterren op Hebban. Zoiets lezen is van onschatbare waarde. Het sterkt je in de overtuiging dat je als schrijver op de goede weg bent, dat niet alle inspanningen tevergeefs waren. Ik wilde een prachtige kledingzaak onder de aandacht brengen er kreeg er zelf iets moois voor in de plaats. Dus kom ik terug op mijn vraag: is er iemand die over ons waakt, iemand die alles bijstuurt in de juiste richting? Is het Karma?

Hierop zaten we allemaal te wachten…

Aan alle doemdenkers die denken dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat, zou ik zeggen: ‘Think again.’ Dat de omstandigheden waarin dit evenement plaatsheeft niet meer dezelfde zijn als een jaar geleden, is een feit. Maar het ziet ernaar uit dat uitgeverijen, Boek.be en VRT de handen in elkaar zullen slaan om ervoor te zorgen dat de boekenliefhebbers niet op hun honger blijven zitten.
Ik was dan ook aangenaam verrast toen ik van uitgeverij Kramat de vraag kreeg of ik interesse had om deel te nemen aan de ‘Boekenmarathon’, de vernieuwde Boekenbeurs die onder andere doorgaat in Antwerp Expo van 1 tot 11 November. Signeren zit er uiteraard niet in, maar Tom De Cock neemt wel interviews af die door VRT worden uitgezonden. Het mag geen verrassing zijn dat heel wat bereidwillige auteurs hieraan willen deelnemen, dus ik hoop dat elke schrijver – net zoals andere jaren – een plaatsje krijgt in de spotlights. En dit ongeacht of je nu kookboeken schrijft, of lifestyleboeken, of je een beginnende schrijver bent of een bestsellerauteur (hoewel de eerste en laatste categorieën waarschijnlijk niet over het hoofd zullen worden gezien 🙂 ) Ik zou erg graag deelnemen aan dit evenement, dus ik kruis mijn vingers. Maar mocht dit niet lukken, dan staat mijn videorecorder in elk geval klaar om de collega’s vast te leggen voor de eeuwigheid en dan zeg ik: ‘Toitoitoi en geef er een lap op!’ (voor de Nederlandse lezers: ‘Laat ze een poepie ruiken’ 🙂 )

Mini-boekenbeursje?!

Dat de Antwerpse Boekenbeurs dit jaar niet doorgaat is intussen geen verrassing meer. Het deed dan ook extra deugd toen ik van de Vilvoordse Standaard Boekhandel vernam dat er plannen zijn om plaatselijke evenementen te organiseren in de boekhandels. Er wordt nog gewacht op definitief groen licht, maar ik werd alvast uitgenodigd te Standaard Boekhandel Vilvoorde tijdens het weekend van 24 en 25 oktober. Ik moet eerlijk toegeven, moeilijk was het niet om een gaatje te vinden, de agenda is al een aantal maanden – surprise, surprise – vrij leeg.

Het wordt dus nog even spannend afwachten of alles effectief doorgaat, maar goede vooruitzichten zijn altijd meer dan welkom!

Inspiratie gezocht!

Spark personage

De eerste helft van ‘Astarte’, mijn volgend verhaal, staat intussen op papier. Het wordt een lijviger boek dan ‘Gruwelijke Gave’, met meer aandacht voor de psychologie van de personages. Naast de hoofdpersonages Olivia, Sam en Kate, passeren heel wat (niet zo onbelangrijke) bijfiguren de revue. Ik merkte  dat ik tijdens het schrijven steeds meer kruisjes begon te zetten wanneer zo’n nieuw personage zijn of haar opwachting maakte. Dan dacht ik: de naam is bijzaak, die vul ik later wel in. Een aantal van dit soort personages heeft dankzij lezers intussen een naam gekregen. Zo vroegen een aantal mensen of ik hun naam (of die van geliefden) niet wilde verwerken in het verhaal. Twee vliegen in één klap dus: ik hoef me niet suf te zoeken naar namen en ik maak er iemand blij mee. Je voelt al welke richting deze blog uitgaat… Kan ik jou een plezier doen met het vermelden van jouw naam of de naam van iemand die je kent? Laat het dan zeker weten, er staan nog een heel aantal kruisjes open…. Ik ben benieuwd!

Wie leest in 2021 de vertaling van GRUWELIJKE GAVE?

Cadeau horrible

Letters zullen niet meer zijn wat ze ooit waren, woorden en zinnen zullen niet langer lijken op wat ik zelf op papier heb gezet. Ik kreeg namelijk het verzoek van een studente aan de universiteit van Mons of ze mijn boek mocht vertalen naar het Frans, in het kader van haar eindwerk. Ik vond het een hele eer, en heb hiervoor zonet de goedkeuring ontvangen van uitgeverij KRAMAT. Ik ben erg benieuwd welke titel het boek zal krijgen. Een snelle Google-actie leverde ‘Cadeau horrible’ op. Hm… hopelijk laat de studente zich van haar meest creatieve kant zien want dat kan volgens mij beter. Spannend afwachten dus, maar vooral… heel positief nieuws in deze uitzonderlijke tijden, waarin al wat argwanend naar 2021 wordt gekeken, te wijten aan ‘The-Situation-That-Must-Not-Be-Named’. Ik kijk al hoopgevend uit naar volgend jaar, misschien heb ik op 17 augustus 2021, naast de Franse vertaling van mijn derde boek, een vierde boek op de plank liggen. Maar dat is nog toekomstmuziek.

Recensie door ‘Mustreadsornot’

mustreadsornot

Onlangs verscheen deze mooie recensie, die ik doorgestuurd kreeg van mijn uitgever.  Ik hoef vast niet te vertellen dat het heel fijn is wanneer een verhaal goed wordt onthaald. Je schrijft in de eerste plaats voor jezelf, maar eens het verhaal af is, is het de bedoeling dat je anderen een fijne tijd bezorgt bij het lezen van je hersenspinsels. Even sloeg de angst me om het hart toen ik in de recensie het volgende las: ‘Naarmate het eind vordert twijfel je of je wel verder wilt lezen.’  Maar toen volgde één van de mooiste complimenten die je als schrijver kan krijgen: ‘… want doorlezen betekent dat het einde in zicht is en wil je dit eigenlijk wel?’ Om af te sluiten opperde de recensent de hoop op meer verhalen met Hannah en Kimberley in de hoofdrol. Helaas, dat is momenteel niet aan de orde, Olivia en Sam hebben het voor het zeggen in het volgende boek. Maar wat niet is, kan altijd nog komen. Je weet immers nooit wat die onvoorspelbare romanfiguren aan het bekokstoven zijn in dat donkere, ontoegankelijke achterkamertje in je hoofd…

Voor de geïnteresseerden, hier vind je de volledige recensie:

Gruwelijke Gave – Petra Spark “Dit is een aangename kennismaking !! Wauw, een gruwelijk lekkere thriller”

Eerste deel van GRUWELIJKE GAVE gratis beschikbaar online

marydesbanner

Ik realiseer me dat de zomervakantie op z’n zachtst gezegd halfweg is en veel lezers zijn nog op zoek naar een vakantieboek. Dus tot het eind van de zomervakantie kan je het eerste deel van GRUWELIJKE GAVE hier lezen.

Ik hoop dat jullie genieten van dit voorproefje en dat het smaakt naar meer. Er wordt intussen hard gewerkt aan ‘ASTARTE’, een nieuw spannend boek dat hopelijk in betere tijden zal verschijnen.